创业公司如何取名

卡拉先生
发布于 2020年05月17日 | 上次编辑:2020年05月26日

和无数准备干一番大事业的创业者一样,卡拉搜索成立的第一天我们便开始头脑风暴——到底应该用什么来命名我们的搜索产品?之所以在这个看似琐碎的事情上花费大量时间,是因为创业公司必须给公司和产品取一个好名字,原因有几个

为什么创业公司/产品的名字如此重要

好名字可以减少用户流失

名字对于一个公司或产品来说,有独特的重要性。如果你不能让你的用户通过名字迅速记住你,那么你的用户流失率可能因为名字就损失一部分。想一想,为什么广告停播了十几年,人们仍然对大宝,脑白金这些名字记忆忧心?一方面是广告做得好(多),一方面是名字起得容易记住。

作为反例,如果你的名字起得不容易记住,而产品实在是吸引人,人们也会自发地给你起一些他们容易理解和记忆的名字。比如说,兰蔻的一款化妆品Advanced Génifique Valueset,这名字你让中国人如何理解?于是用户们自发地魔改,把这款化妆品干脆叫作小黑瓶,因为其瓶子是黑色的。甚至于兰蔻中国因此也直接把这款产品命名为小黑瓶了。

但是有几个创业公司的产品有兰蔻小黑瓶这样的产品实力(男生读者不确定的话可以去问一下自己女朋友)?如果你没有兰蔻的产品实力,光是让用户记住你就得增加多少不必要的流失率呀。

公司/产品改名成本极高

与你的产品不同,如果是注册好的公司名或产品名,除非重新注册,你的名字在合理的成本内几乎不可更改。举个例子,你的产品如果叫ABC云,产品在开发销售两年后,你觉得它叫XYZ中台更合适,那么不仅你的代码、域名、所有文档和宣传资料中的名字要变,且有一段相当长的时间内你必须接受两个名字并存。

因此,比起后来再改,第一次先把名字选对的成本低得多。

YC的创始人Paul Graham写过一篇文章讲述为什么创业公司的名字如此重要,也可以参考。


卡拉搜索名字怎么来的

这篇文章是我们的创业连续记的第一篇。在这篇文章里我会讲述卡拉搜索这个名字是怎么来的,以及一些常见的给创业公司、产品起名的技巧。

如上文所说的,一个好的名字,不仅容易读,且应该有好的辨识度和容易记,可以的话还需要有与公司想传达的消息或产品有关联。

比如说,作为搜索引擎的百度,百度这个词取自“众里寻他千百度”,来自辛弃疾的词,好听且有非常深厚的文学底蕴和群众基础。

再比如,谷歌对应的英文名google词取自于googol(事实上是拼错了),代表的是10^100这个极大的数。而创始人的愿景就是,google应该可以索引如此多的人类信息,这个数字与谷歌的愿景也就一脉相承。

到此,应该可以看出来,取一个名字不难,但是如果限制条件变多,既要好读好记还没有被别人用过(否则工商登记过不了,注册域名也过不了),这任务就难太多了。我们在注册公司的时候,请代理查询名字时碰壁到怀疑人生。于是我半开玩笑地把类似快快快科技这样我认为几乎不会被人注册的名字拿去尝试,结果也都被人占了。

在我们给卡拉搜索取名的时候,我提出了三个限制条件

  1. 必须简短,不可以超过四个汉字,不然怎么记?
  2. 对应的拼音或英文.com域名必须还可以注册 (为什么.com域名重要?参考Paul Graham的文章Change Names)
  3. 背后需要有与我们想传达的信息相关的含义或故事

显然,第一条比较容易满足。但要同时满足第2和第3个条件,难度就大了许多。光拿2来说,现在还可以注册的.com域名越来越少,多数情况下,好不容易有一个不错的名字一查,都被注册了。最让人郁闷的可能是,你一旦多在新网、Godaddy等域名商查询几次,让他们知道了你可能会想购买这个域名,传言他们甚至会有脚本主动买下你想要的域名,来加价卖给你。

于是,取名这个事情拖了两个多月。我与我的合伙人胡安君各种纠结。在中文取名这件事情上,我也不期望他一个哥伦比亚人能帮到太多了。

很像我琢磨名字时的样子

但是,卡拉的研发不能因为没有名字就停下。

写Java的同学都知道,作为传统(convention)所有的Java代码都需要用一个公司名作为包名,所以我们在这两个多月时间里,一直用着owlsearch.com这个临时包名,也就是猫头鹰搜索

为什么要用这个名字呢?原因是这是我的给创业公司取名,或者给产品取名的一个基本套路(具体总结请看下文),即动物名+产品。而猫头鹰是视力极佳(容易联想到找东西快准狠)的动物代表,因此取了这个名字。

可惜的是,owlsearch.com这个域名已经被占用了,问了一下转让价格不菲,因此我们打消了这个念头。

接下来的两个多月,我们一直不停地头脑风暴,直到有一天跟胡安君吃饭的时候他提到,他在东南亚旅游的时候,发现东南亚,特别是印度的神极多。而管制神启发或者改编的公司名不少,比如Startbucks - 星巴克,它的logo就是希腊神话里的双尾海妖。

Startbucks双尾海妖

同样,Nike耐克,本身就是希腊神话里胜利女神的名字。顺便说一句,Shoe Dog这本书里写Nike早期创立的故事时,起名也是个让创始人,一个专业长跑运动员业余运动鞋二道贩子很伤脑筋的事情。

其它类似的例子还有很多,比如奢侈品品牌纪梵希,豪车玛特拉蒂等等。

从这个角度来想,我们能不能找到一个管搜索或者速度的神,且名字还满足上面的要求?

于是,胡安君和我分头行动,查阅了数十个希腊神话的故事和对应的神的管辖范围。但虽然希腊众神诸多,也经不住欧美那么多公司像我们一样一个个挨家挨户查户口——几乎所有的神的名字+产品(搜索)的组合域名都被注册了。

于是我开始向东南亚和南亚的诸神祈祷,功夫不负有心人,最终我们找到了印度/东南亚一位掌管时间的神——kala。这位大神掌管着时间的快慢,可以让人时间光速前进,也可以让它慢如抽丝。而这不正是我们想要的含义吗?即帮助我们的用户,以最短的时间、最快的速度,找到他们想要的信息和数据。

最巧的是,这位卡拉大神出现在各种东南亚各种文化里,其中它也出现在印尼的爪哇岛上(Java Island),而Java正是卡拉的开发语言!

(题外话,这位卡拉大神会以不同的形态出现,人形的样子蛮可爱的) kala人形态

(而它以其它形态出现时,长得跟我们的龙神似) kala龙形态

最棒的是,不管是kalasearch.com, kalasearch.cn都未被注册,且kala这个音短且kala均为开音,方便发音,同时如上所述,kala的含义与搜索相关。因此,这个名字成为了卡拉搜索的名字。

创业公司如何起名(方法论)

讲完了卡拉搜索名字来源的故事,我们来讨论一下起名的方法论。

其实灵光乍现一个好名字出现在脑子里的情况不多,一个好名字多数情况都是创业者朝思暮想的结果。而想的过程中,有一些系统化(或者说——套路)的方法可遵循。因为产品名不容易讨论(涉及具体的业务),我们以公司名为引子,产品名的方法论也如出一辙(下文也有很多产品名字远比其公司名字响亮的例子,比如滴滴、美团)。

如果你看一下世面上的公司名字,多数公司的名字是可以规为以下几种种类里的。那么同样的道理,如果你在纠结应该给你的创业公司取什么名字,那么尝试一下以下几个选项也许也会有帮助

以具体实物作为公司名字

具体实物作为名字有一个极大的好处,那就是这个实物通常是日常词语,而绝大多数人对这些词语有天然的熟悉程度。比如说作为对比,大象电视穿山甲电视两个不存在的电视品牌出现在你面前,是不是大象电视更亲切?

原因很简单,多数人在日常新闻、小说、影视作品中,接触更多的是大象。而大象加上一个产品名出现的时候,自然而然比接触得更少的穿山甲更熟悉。找到一个人们熟悉的实物(尤其是动物),再加上产品名,通常都是一个不错的名字。

比如说,以实物(动物名)+产品命名

  • HostGator (主机鳄鱼-著名主机公司)
  • SurveyMonkey (问卷猴子-著名调查问卷公司,市值超过1亿美金)
  • FireFox (火狐,浏览器公司)
  • FoodPanda (熊猫送餐-欧洲饿了么)
  • DataDog (数据狗-著名运维管理软件公司)
  • MuleSoft (骡子软件-著名软件公司)
  • 熊猫直播
  • 蜻蜓FM
  • 七牛云

A+B命名

显然,如果单个词语的选择太少,那么两个词语的组合则会大大扩展能选择的词语数。A+B型的公司名应该是市面上最常见的之一。跟上面不同,A和B不限制于名词,可以是动词、形容词等

  • 美团 (美丽+团购,形容词+名词)
  • 滴滴打车
  • 美丽说
  • 我的美丽日记

以人名作为公司名

  • Adidas (阿迪达斯 - Adolf Dasslr)
  • Charles Schwab (著名证券交易服务公司)
  • Chrysler (克莱斯勒汽车)
  • Garmin (高德 - Gary Burell 和 Min Gao名字合体)
  • Honda (本田汽车 - Soichiro Honda)
  • Walmart (沃尔玛本人)

可惜的是这条不太适用于国内,传统上我们不太把自己的名字作为公司或产品名(可能是文化原因?)。我能想到两个例外就是

  • 理想汽车 (李想)
  • 储橙(褚时健)

但请注意,这两位都是已经声名在外之后,新的公司才用自己名字(谐音)的。如果效仿的话还需要考虑是否情况适用。

使用起名工具

虽然听起来有点随机,但是起名工具也许是个发掘灵感的来源。

绝大多数起名工具的原理都是以A+B为基础,让你选定A和B的类型、声调等等之后,随机产生一个系列的名字。虽说多数名字不怎么样,但是总有可能碰到一个还不错的。

市面上有不少免费的起名工具可以直接尝试,比如Shopify提供的名字生成工具,当你给一个英文名,它会给你产生100个名字组合。

中文名的类似工具也不少,百度一下可以找到一些。

使用品牌公司

这应该是起名的终极手段了。

如果你自己没时间、精力来琢磨你的名字叫什么,那么让一堆词汇量丰富的聪明人帮你想名字,可能是最简单最省心的办法了。

唯一的问题是这样的agency通常会比较贵。

Uber入华的时候,一开始名字叫雾博,在中文语境下跟打车没什么太大联系。然而,据说换了一家agency之后,“优步”这个信雅达的名字孕育而生。显然后者与前者相比,既简洁一些,又好记且与业务有关系。可见只要钱花得够,起个名质量还是可以有保障的。

总结

这篇文章是我们创业连续记的第一篇,我比较反感把文章写成时间序的流水帐,因此多数时间会加上我对创业的一些思考,比如本文里的起名方法论。在之后的文章里我会继续分享我们创业的心得,如果你有网站、app或者内部文件搜索的需求,也欢迎联系我们尝试我们的闪电般快速的搜索引擎。

如需联系我们,请加微信号kalasearch。如果觉得文章有用,请转发或在微信中点击好看,创业不易,我们需要互相扶持,非常感谢。

© 2020, 卡拉搜索, Built with ❤️ in San Francisco + Beijing

京ICP备15049164号-3